親友Ariの母国メキシコへの旅⑧最終章〜予期せぬ3日間の滞在延長〜

親友Ariの母国メキシコへの旅⑧最終章〜予期せぬ3日間の滞在延長〜

約1年半前にバンクーバーで出会って親友になったAri。そして母国に帰った彼女に会うため、去年の7月に10日間メキシコに滞在しました。

実は元々1週間のみの滞在予定でした。それが私のカナダへの帰国準備不足によりメキシコから帰れなくなり、3日間プラスでメキシコに滞在することになりました。

メキシコの旅シリーズ過去記事リンク一覧

Part1〜バレエ・ファルクロリコ・デ・メヒコ〜→https://ayakanoikigaidou.com/post-1484/

Part2〜Ariと彼女の友人達と過ごしたメキシコシティ〜→https://ayakanoikigaidou.com/post-1582/

Part3〜Ariの妹ダニエラとの思い出〜→https://ayakanoikigaidou.com/post-1691/

Part4〜Ariのお母さんパティとメキシコ伝統料理「ポゾレ」〜→https://ayakanoikigaidou.com/post-1897/

Part5〜メキシカンプロレス「ルチャリブレ」〜https://ayakanoikigaidou.com/post-1942/

Part6〜メキシコシティおすすめの美術館5選〜https://ayakanoikigaidou.com/post-2208/

Part7〜初めて単独行動した日とメキシコの治安〜https://ayakanoikigaidou.com/post-2424/

Ariとのバンクーバーでの出会いについての記事はこちら→https://ayakanoikigaidou.com/post-583/

メキシコから出国できなくなった経緯

帰れなくなった経緯を簡単に説明します。私が買った帰りの航空チケットはアメリカのヒューストンで一度乗り換えがありました。私はただの乗り換えであろうがアメリカへの入国に絶対的に必要な「ESTA」という電子渡航認証を取得していませんでした。正直メキシコに行くことしか考えていなかったので「ESTA」の存在さえ知らなかったです。

Ariと涙の別れをした後にメキシコシティ空港に到着し、バンクーバーに帰る気満々だった矢先に、空港スタッフに「ESTA」を持っていなければ搭乗の手続きを進められないと断られました。

心の中で焦る自分と、自分がまず何を冷静に行なっていくべきか考える自分が葛藤。なんとか後者が勝ち、とにかくESTAを申請するためWebサイトを開くもまさかのメンテナンス中で翌日のお昼に再開予定。笑

その時点でESTA取得まで最低でも3日間かかるのが確定。次に試したのはアメリカでの乗り換えなしのバンクーバー直行便を買い直すことでしたが、4倍ほどの衝撃の高額になっており諦めました。

選択肢はESTA取得ができるまでメキシコでの滞在期間を伸ばすしかありませんでした。もともと買っていた帰りの航空チケットは無駄になってしまいました。

Ariに電話をして全てを説明し、彼女の自宅に再び戻ることになりました。空港で疲れ果てた私をAriと彼女の友人が迎えに来てくれました。その途中で2人がおすすめのメキシカンレストランに連れていってくれました。空腹で死にかけの私の体は、このタコスとお酒で少し回復しました。

その後Ari宅に到着すると彼女の家族は笑って迎えてくれました。みんなと涙の別れをして次はいつ会えるのだろうと話していた数時間後に戻ってきたんだから、笑えますよね。笑

この日から無事にESTA取得するまでの3日間のメキシコ生活が始まりました。

3日間の過ごし方

Ariの自宅は観光スポットや美術館が密集しているメキシコシティから車で1時間の少し離れた「クアウティトランイスカリ」という街にあります。空港でのトラブルに疲れた私は翌日も、メキシコシティにいくほどの気力がありませんでした。

それと同時にこの3日間をAriの自宅や近所で過ごして、彼女たちのリアルな生活への理解を深める良い機会だと考えました。そしてこの3日間がまたさらに私のメキシコの旅を意味深いものにしてくれました。

①近所をひとり散歩

メキシコ独自なカラフルな建物が立ち並んでいて、ただ歩いているだけでもとても楽しめました。

近所の子供達が生き生きとダンスやスポーツをしていて心温まりました。この時の気温や音を今でも鮮明に覚えています。

②近所の市場で偶然出会ったAriのネイリストRaenとご家族

思慮深くてチャーミングなRaenとキティちゃんが大好きなお子様です。一緒に市場を歩きました。

さらに後日Ari宅にネイルをしにきてくれてその様子を見ながら会話するのが楽しかったです。

③Ariの妹のダニエラの料理

チキンを使った料理を振る舞ってくれました。とっても美味しかったです。

④Ari宅からオンラインでバンクーバーの授業を受講

去年の夏はまだ学校に通っていました。夏休み中にバンクーバーに帰国する予定だったのがまさかの延長になったためメキシコからオンラインで授業に参加したのも今となっては良い思い出です。

写真はAriとダニエラが受講中の私の邪魔をしにきた時のもの。可愛い2人。笑

この写真はAriたちが飼っている二匹の犬。10日間一緒に過ごしました。ありがとう。

ついにバンクーバーへ無事帰国

そんな濃厚な3日間を経てついに無事にバンクーバーへ帰ることができました。

メキシコから帰国した私は、バンクーバーを違った角度から見ることができました。

メキシコ旅行に行くことに決めたのはAriに会いたいから、メキシコの文化を体験したいからという理由がありました。しかしもうひとつの理由は英語でのバンクーバー生活に対して、想像以上にストレスが溜まり始めていましたからです。かと言って日本語を話しすぎることもあの時の私にはストレスになっていました。なぜなら常に頭の中にバンクーバーにいるからこそ出来ること、カナダに来た目的と繋がっていることを選択して過ごすべきだという強い気持ちもあったからです。

でもメキシコシティ空港でのトラブルを経たこともあり、バンクーバーに着くと同時に、英語が通じる喜びと、何かあっても探せば日本人が簡単に見つかることへの安心感でいっぱいになりました。そして乗り慣れた公共交通機関、たとえ分からない単語も英語ならGoogle検索すれば一発ですし、友人や同僚、知り合いだっています。

カナダは母国ではありませんが第二の母国に帰ってきたような安堵感がありました。

そしてメキシコへの冒険はバンクーバーでのストレスの要因となり始めていた「英語」を私にとってありがたいものだというポジティブな思考に変換させてくれました。

バンクーバーでの生活に挑戦していなければ、Ariとの出会いは私の人生にありませんでした。彼女と出会いメキシコで貴重な経験を重ねて、また一歩成長できました。メキシコへの理解を深めたと同時に自分が住むバンクーバーをさらに別の角度から見ることが出来たからです。

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そして最後に、Ariへ。

深い感謝の気持ちを込めてこのメキシコの旅シリーズ全8編を送ります。

バンクーバーで出会ってくれて、親友になってくれてありがとう。

Trip to Mexico with my dear friend Ari, Part 8: Unexpected 3-day Extension

Around a year and a half ago, I met Ari in Vancouver, and we became close friends. Last year, in July, I traveled to Mexico to visit her for 10 days.

Originally, I had planned to stay for only a week. However, due to my lack of preparation for my return to Canada, I couldn’t leave Mexico and ended up extending my stay for an additional three days.

Link to previous articles in the Mexico travel series:

Part 1: Ballet Folklórico de México – https://ayakanoikigaidou.com/post-1484/

Part 2: Exploring Mexico City with Ari and her friends – https://ayakanoikigaidou.com/post-1582/

Part 3: Memories with Ari’s sister Daniela – https://ayakanoikigaidou.com/post-1691/

Part 4: Traditional Mexican dish “Pozole” with Ari’s mom Patty – https://ayakanoikigaidou.com/post-1897/

Part 5: Mexican Wrestling “Lucha Libre” – https://ayakanoikigaidou.com/post-1942/

Part 6: Top 5 Recommended Museums in Mexico City – https://ayakanoikigaidou.com/post-2208/

Part 7: My First Solo Adventure and Safety in Mexico – https://ayakanoikigaidou.com/post-2424/

Here’s the article about how I met Ari in Vancouver – https://ayakanoikigaidou.com/post-583/

Reasons for being unable to leave Mexico

Let me briefly explain why I couldn’t return. The return flight I had purchased included a layover in Houston, USA. However, I hadn’t obtained the electronic travel authorization called “ESTA,” which is an absolute requirement for entering the United States. To be honest, I didn’t even know about ESTA since I was solely focused on going to Mexico.

After tearfully saying goodbye to Ari, I arrived at Mexico City Airport with full intentions of returning to Vancouver. However, the airport staff informed me that I couldn’t proceed with the boarding process without an ESTA. In my mind, there was a struggle between my anxious self and the part of me that was trying to think calmly about what steps I should take. Fortunately, the latter won, and I tried to apply for ESTA online, but the website was unexpectedly undergoing maintenance and was scheduled to reopen the next day. I couldn’t believe it.

At that point, I knew for sure that it would take at least three days to obtain ESTA. The next option I considered was to rebook a direct flight to Vancouver without a layover in the United States, but the price was four times higher than what I had originally paid, so I gave up on that idea. The only option I had was to extend my stay in Mexico until I could obtain ESTA. The return flight ticket I had purchased became useless.

I called Ari and explained everything to her, and I ended up returning to her home. She and her friends came to pick me up at the airport, where I was exhausted. On the way, they took me to a recommended Mexican restaurant for tacos and drinks, which helped me recover a bit from my hunger-induced weakness.

Arriving at Ari’s home, her family welcomed me with smiles. It was quite amusing considering we had said tearful goodbyes just a few hours earlier, wondering when we would see each other again. From that moment, my three-day stay in Mexico began until I could finally obtain ESTA.

How I spent the 3 extra days:

Ari’s home is located in a city called “Cuautitlán Izcalli,” about an hour away from Mexico City, where numerous tourist spots and art museums are concentrated. Being tired from the airport troubles, I didn’t have the energy to go to Mexico City the next day.

At the same time, I realized that these three days would be a great opportunity to spend time with Ari and gain a deeper understanding of their real-life and culture. Even just these three days created many precious memories.

1.Took a solo walk around the neighborhood:

The colorful Mexican buildings lined up along the streets were a delight to see. Just walking around was enjoyable.I vividly remember the local children dancing and playing sports with liveliness. The temperature and sounds of that moment are still clear in my mind.

2.Met Ari’s friend and nail artist, Raen, and her family at the local market:

Raen is thoughtful and charming, and her child is a big fan of Hello Kitty. We walked through the market together. Later, Raen came to Ari’s home to do my nails, and it was fun to have conversations while watching the process.

3.Tried Daniela’s cooking (Ari’s sister):

She treated me to a chicken-based dish, and it was incredibly delicious.

4.Attended my Vancouver classes online from Ari’s home:

Last summer, I was still attending school. Since my plan was to return to Vancouver during the summer break, the unexpected extension allowed me to join my classes online from Mexico. The photo shows Ari and Daniela interrupting my class, and they look adorable.This picture is of the two dogs Ari and her family have, who spent 10 days together. Thank you.

Finally returning to Vancouver safely:

After those eventful three days, I finally made it back to Vancouver. Returning from Mexico, I was able to see Vancouver from a slightly different perspective.

I decided to go on the Mexico trip because I wanted to meet Ari and experience Mexican culture. However, there was another reason: I was experiencing more stress than I had imagined in my English-speaking life in Vancouver. On the other hand, speaking too much Japanese also became stressful for me at that time. It was because I strongly felt that I should choose to spend my time doing things that were connected to my purpose for coming to Canada, things that I could only do while in Vancouver.

However, due to the trouble at Mexico City Airport, as soon as I arrived in Vancouver, I was filled with joy at being able to communicate in English and the reassurance that, even if something happened, I could easily find Japanese people. I was also relieved to have familiarized myself with public transportation, which I was already accustomed to, and even if I encountered unfamiliar words, a quick Google search in English would solve it. I also had friends, colleagues, and acquaintances here.

Although Canada is not my home country, returning felt like coming back to my second home. The adventure in Mexico turned the stress factor of “English” in Vancouver into something I appreciated. If I hadn’t challenged myself to live in Vancouver, I wouldn’t have had the opportunity to meet Ari, and I wouldn’t have had the valuable experiences in Mexico, which allowed me to grow further. It also gave me a deeper understanding of Mexico while allowing me to see Vancouver, where I live, from a different perspective.

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And finally, to Ari: With deep gratitude, I share this complete 8-part series of my trip to Mexico with you.

Thank you for meeting me in Vancouver and becoming my best friend.

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