カナダ在住アラサー女子の一世一代〜日本社会と年齢、そして挑戦〜/Woman of around 30’s Once-in-a-Lifetime Challenge of Living in Canada – Age, Pursuits, and Japanese Society”

カナダ在住アラサー女子の一世一代〜日本社会と年齢、そして挑戦〜/Woman of around 30’s Once-in-a-Lifetime Challenge of Living in Canada – Age, Pursuits, and Japanese Society”

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「カナダ在住アラサー女子の一世一代」は私のブログ「紋のIkigai道」のサブタイトルです。
「アラサー」と意識的に入れたのは、ご自身の年齢を理由に新しい挑戦に踏み切れずにいらっしゃる方の背中を少しでも押せたらと思ったからです。

実は20代の頃に一度留学を考えて沢山資料を集めましたが、様々な理由があり行動にうつしませんでした。

33歳のタイミングが正解だった3つの理由

でも私の場合は、まだ未熟だった20代の頃に海外に行っていたよりも10年間の社会人を経てある程度、自分に自信がつき始めた33歳のタイミングで行ったことは大正解だったと思います。

その理由は3つあります。

①時間とお金の価値を分かっている

私はバンクーバーに来るために、10年間続けた大切なアパレルの仕事をやめました。そして家族からも離れてひとり日本から来ています。この異国で過ごす時間の希少価値がわかっています。

バンクーバーで何を優先させてどう過ごすべきかその判断力がついています。

また学生時代とは違って、働いて1人の力で生活している経験により、お金の価値がわかっていることは、物価の高いバンクーバーで生活するうえで役立っています。

②英語に自信がなくても人間性には自信があるので心が折れづらい

英語が話せないと日本では簡単にできることもスムーズにできないことがあるため、心が折れそうになるシーンは多々あります。しかし自分の根底にある人間性や日本で重ねてきた社会経験への自信により、自分の心が完全に折れることはありません。

③言葉の壁はあっても働き方が分かっている

言葉の壁はありながらも、その場の空気を読んで動くスキルや、相手の希望を汲み取る感覚、指示されなくても自分で仕事を見つけて動く積極性、教えてくださってる方への感謝の姿勢など日本社会で10年間揉まれて得た「働き方」はとても役に立ちます。

日本で感じた日本社会での「アラサー女子」と「結婚」

日本社会における平均結婚年齢は28歳から31歳。そのため20代後半に入ると「結婚」への意識と周囲からの質問が始まりす。ちなみに30歳を超えると質問が激減するのでスッキリします。笑

日本で感じた年齢への意識と世間が引くレール

有難いことに、私の両親もステップマザーも「30歳になったら結婚していなければならない。落ち着いていなければいけない。結婚したから子供を持つべきだ。」
という教育方針ではありません。

父からの5つの教訓についての記事はこちら→https://ayakanoikigaidou.com/post-1107/
ステップマザーからの4つの教訓についての記事はこちら→https://ayakanoikigaidou.com/post-2501/

そのため余計に、家の外で感じるその空気感に何度も違和感を覚えました。

今でも覚えている2件の具体例をご紹介します。

父の同僚

ある日父の仕事先に遊びに行ったときに初めて父の同僚とご挨拶をしました。
名前の次に聞かれたのが、年齢でした。「31歳」と答えると、「結婚はしてるの?」と聞かれ、「いいえ」と答えると「だめじゃん、子供作らないと」と言われました。

あっこの人時代が止まってる可哀想な人なんだと思うと当時に、この人が私の父親じゃなくて本当に良かったと感謝しました。
そして心の中で中指を立てました。笑

お食事にお誘いくださった男性

バンクーバーでの海外生活への計画を立て始めていたころ、ある男性が食事に誘ってくださいました。

素敵な雰囲気の方だったので、是非!と思いディナーに行きました。そこで留学への話を打ち明けると「え?その年齢で?遅くない?帰国後どうするの?なんか高校生みたいだね」と言われました。

心の中で中指を力強く立てて、もちろん次のお食事のお誘いは丁重にお断りをしました。笑

父の同僚はおそらく60歳くらいの方だったので、世代の違いだと思いましたが、この男性に関しては30代後半くらいだったので、年齢は関係ないのだと思いました。

日本は先進国ですし、もちろん柔軟性があり素敵な考え方を持った人はたくさんいます。この2件の事例はおそらく少数派でしょう。

でも場所や環境にはよりますが、「女は30歳になったら結婚そして子供を産むのが正解」という空気感がまだあることは事実です。

十人十色の人生選択

今の仕事を続けながら、結婚する

今は結婚の予定は特になく、職場でキャリアを積むもしくはキャリアアップのため転職する方、起業する

結婚して子供を作る予定だから、産休制度のあるベネフィットの多い会社を選んで働く

家事と育児に完全に専念するため辞職する

結婚に全く興味がなく、一生独身を貫く

結婚して子供がいても、バリバリ働く、または起業する

など数え切れないの選択肢があります。

子供がほしい場合は年齢にタイムリミットがあるのは事実なので、それによってまた選択は変わります。

さらに日本ではまだあまり馴染みはありませんが、最近は下記の2つの選択肢もあります。
卵子を冷凍しておく
・里親を探している子供をアダプトする

選択は人それぞれ違いますし、全て正しいと思います。

自分の意思で決定し、本人が納得して幸せなのであれば正解です。誰かを幸せにしたければ、まず本人が幸せであることが第一だからです。

10年間の社会経験を経て、海外生活に挑戦するという選択

以前書いたこの記事「海外留学、ワーキングホリデーを充実させるために心がけるべき5つの事」→https://ayakanoikigaidou.com/post-937/

私はこの指針のおかげで、バンクーバーにきて数え切れないほどの貴重な体験をして、ひと回り、いやふた周りは大きく成長していると言えます。20代のころの私では築けなかったと思います。

10代でも20代でもしっかりした意思をもった方は沢山いらっしゃると思いますので一概には言えません。でも私にとっては33歳というタイミングがベストでした。

私のステップマザーの知り合いの日本人で60歳でフランス留学した方もいます。

結婚も留学も、新しいことへの挑戦も全て適したタイミングは人それぞれです。

留学やワーキングホリデー、海外生活に興味があるけど、年齢や社会の風潮によりなかなか行動に移せていない方は是非エージェントへの無料面談から始めて見てください。
30代を超えても留学や海外生活に挑戦する方は山ほどいることがすぐ分かると思います。

おすすめのエージェントはこちらです。リンクを貼っておくのでご興味ある方は是非ご覧ください。

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“Woman of around 30’s Once-in-a-Lifetime Challenge of Living in Canada – Age, Pursuits, and Japanese Society”

“Woman of around 30’s Once-in-a-Lifetime Challenge of Living in Canada” is the subtitle of my blog, “Ayaka’s Ikigai Journey.” I deliberately included “Around thirties” to encourage those who hesitate to take on new challenges due to their age. In fact, when I was in my twenties, I once considered studying abroad and gathered a lot of information, but for various reasons, I didn’t take action.

Three Reasons why 33 was the Perfect Timing

In my case, I believe that going abroad at the age of 33, when I had gained a certain level of confidence through ten years of work experience as a professional, was the perfect timing. There are three reasons for this:

1. Understanding the Value of Time and Money

In order to come to Vancouver, I quit my valuable ten-year career in the apparel industry and left my family behind in Japan. I understand the precious value of the time spent in this foreign country. I have developed the judgment of what to prioritize and how to spend my time in Vancouver. Furthermore, compared to my student days, the experience of working and supporting myself financially has given me an understanding of the value of money, which is useful for living in Vancouver with its high cost of living.

2.Even without Confidence in English, I have Confidence in my Character, making it Hard for me to Give Up

Not being able to speak English well leads to many situations where I can’t easily do things that would be simple in Japan, and there have been many moments where I felt like giving up. However, the confidence in my underlying character and the social experience I accumulated in Japan have prevented my spirit from being completely broken.

3. Understanding Ways to work despite the Language Barrier

Even with the language barrier, the “work style” I learned through ten years in Japanese society, such as the ability to read the atmosphere, sense the other person’s desires, take initiative without being instructed, and show gratitude to those who teach me, is very helpful.

Alound Thirties Women in Japanese Society and Marriage

In Japanese society, the average age of marriage is between 28 and 31. Therefore, as one enters their late twenties, the awareness of “marriage” and the questions from the surrounding people begin. By the way, once you cross the age of 30, the questions decrease significantly, which can be a relief. (laughs)

Awareness of Age and Societal Expectations in Japan

Fortunately, my parents and stepmother did not have an educational policy of “you must get married by the age of 30, you must be settled, and you should have children because you are married.”

Here are the articles about the five lessons from my father: [link]

And here are the articles about the four lessons from my stepmother: [link]

Therefore, I often felt a sense of discomfort with the societal atmosphere outside of my family. I will share two specific examples that I still remember:

My Father’s Colleague

One day, when I visited my father’s workplace, I greeted his colleague for the first time. After asking for my name, the next question was about my age. When I answered, “31 years old,” I was asked, “Are you married?” and when I replied, “No,” I was told, “That’s not good, you should have children.” At that moment, I thought to myself, “This person’s mindset is stuck in the past,” and I was grateful that this person was not my father. And in my mind, I raised my middle finger. haha

The Man Who Invited Me to Dinner

When I was starting to plan my overseas life in Vancouver, a man invited me to have a meal. He had a wonderful aura, so I thought, “Why not?” and went to dinner with him. When I revealed my plans for studying abroad, he said, “What? At your age? Isn’t it too late? What are you going to do after returning? You seem like a high school student.” In my mind, I firmly raised my middle finger, and of course, I politely declined his next invitation for dinner.haha

My father’s colleague was probably around 60 years old, so I thought it was a generation gap. However, the man I mentioned was probably in his late thirties, so I realized that age didn’t matter.

Although Japan is an advanced country, and of course, there are many people with flexible and wonderful perspectives, these two incidents are probably in the minority. But depending on the location and environment, there is still a prevailing sense that “women should get married and have children by the age of 30.”

A Variety of Life Choices

There are countless choices, such as:

  • Getting married while continuing with the current job
  • Having no specific plans for marriage, focusing on building a career at the current workplace, changing jobs, or starting a business
  • Choosing a company with a good maternity leave policy and benefits because of the plan to get married and have children
  • Resigning from work to fully dedicate oneself to household chores and childcare
  • Having no interest in marriage and choosing to remain single for life
  • Getting married and having children but continuing to work vigorously or starting a business after marriage

If one wants to have children, there is a time limit based on age, so that also influences the choices. Furthermore, although not widely familiar in Japan yet, there are two additional options:

  • Freezing one’s eggs
  • Adopting a child who is seeking a foster family

Choices differ for each person, and I believe that all choices are valid. It is essential to make decisions based on one’s own will and for the individual to be happy, as the person’s own happiness is the first priority if they want to make others happy.

Choosing to Challenge Overseas Life after Ten Years of Work Experience

In a previous article, “Five Things to Keep in Mind to Enhance Your Study Abroad or Working Holiday Experience” [link],

I mentioned that thanks to these guidelines, I have had countless valuable experiences since coming to Vancouver and have grown significantly, both mentally and emotionally, by leaps and bounds. I don’t think I could have achieved what I have now with my mindset and experiences from my twenties.

There are certainly many individuals who have a strong determination in their teenage or twenties, so it cannot be generalized. But for me, the timing of 33 years old was the best. I know a Japanese person, an acquaintance of my stepmother, who studied in France at the age of 60.

Both marriage and studying abroad, as well as any new challenges, have the right timing that is unique to each individual. If you are interested in studying abroad, working holiday, or overseas life but find it difficult to take action due to age or societal trends, I recommend starting with a free consultation with an agent. You will quickly realize that there are plenty of people who challenge studying abroad or overseas life even after their thirties.

Here is a recommended agent. I will provide the link, so please take a look if you are interested.

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